Histoire

Histoire

L’eau de source de Bagnoles de l’Orne est aussi riche en histoire qu’en oligoéléments. Des légendes médiévales aux plus actuelles explications scientifiques, ses vertus bienfaisantes n’ont jamais cessé de fasciner au fil des siècles.

Des bienfaits légendaires...

Hélie de Cerny et son "Traité des eaux minérales de Bagnoles" paru en 1740  " Il y a près de deux siècles, suivant la tradition populaire, que cette fontaine fut découverte par les habitants de ces quartiers. Attaqués d'une galle affreuse, qui ressemble à la lèpre, les peuples se baignèrent dans cette fontaine et devinrent sains et propres comme s'ils venaient de sortir du ventre de leur mère."

 

La légende du cheval "Rapide" " Un vieux destrier fourbu fut abandonné en forêt des Andaines par le seigneur Hugues de Tessé. Un jour,  celui-ci voit revenir son cheval, tout fringuant :  l'animal s'est abreuvé à la source de Bagnoles. Intrigué, le seigneur de Tessé enfourche sa monture qui le conduit à la fontaine. Là,  Hugues boit de l'eau et ... retrouve la jeunesse et la vigueur. Il épouse alors la Dame de Bonvouloir dont il eut beaucoup d'enfants et fait alors ériger la tour de Bonvouloir dont la forme évoque un phallus." Cette légende plusieurs fois centenaire illustre les effets bénéfiques de ces eaux, si souvent associées à Lancelot du Lac et aux Chevaliers de la Table Ronde. La ville d'eau propose, en saison, un circuit touristique "Sur les traces de Lancelot du Lac"...

 

Légende Guyon Essirart, seigneur de Bonvouloir  "Sur place, il se serait bâti une hutte de feuillage et il aurait passé vingt-et-un jours à se baigner, à dormir et à boire de l'eau...Il s'en retourna ensuite retrouver son épouse qui lui donna enfin un héritier..."

 

Autre légende  "Celle des cerfs exténués poursuivis par les meutes, et qui, passant dans cette gorge étroite, se désaltèrent à la source et reprennent ainsi des forces leur permettant d'échapper aux chasseurs et aux chiens..."

 

"Grande Source" La source est baptisée " Grande Source " : " Eau d'une pureté remarquable, eau de roche, limpide, ainsi qu'un cristal, elle présente, vue en épaisseur, et surtout avec un éclairage oblique, une légère teinte bleuâtre qui donne l'impression que l'on contemple un bloc d'aigue marine. Elle ne répand aucune senteur désagréable. Pas de mauvais goût ; tout au plus une saveur un peu fade et métallique, légèrement astringente " (selon le docteur Joly). Une eau acide, garantie de salubrité : elle élimine nombre de microbes. Le débit est de 48m3 / heure et l'eau sort à près de 25°.

 

Des explications scientifiques...

Une théorie ancienne donne pour origine des eaux thermales la distillation des roches (surtout granitiques) par compression et au contact des parties internes du globe terrestre encore en ignition. Ensuite, ces eaux remonteraient par des fissures. Ce sont les eaux juvéniles.

 

Selon une théorie plus récente, les eaux s'infiltreraient en profondeur puis remonteraient par des fissures après un cheminement qui peut durer des milliers d'années. Ce sont des eaux météoriques. Celles de Bagnoles appartiendraient à cette catégorie. Un puit de douze mètres de profondeur a été creusé. Chaque fois qu'il est nécessaire de descendre à la source, les traces de la personne passant en dernier sont soigneusement effacées et désinfectées. Les eaux sont pompées et "irriguent" tout l'Etablissement par gravitation et en continuité. En période de sécheresse, le débit de la Grande Source, contrairement à celui des sources voisines, ne varie jamais. Elle ne connaît ni diminution ni intermittence. Ce qui laisse supposer que l'eau vient de loin, aussi bien en profondeur que dans le temps. Outre le suivi médical, la quantité et la qualité de l'eau expliquent le succès de Bagnoles.

 

Découvrez toute l'histoire des eaux de Bagnoles dans l'ouvrage de Jean-Marie FOUBERT, "Bagnoles de l'Orne - médecine, santé nature"